Grypa to jedna z groźniejszych i najczęściej występujących chorób zakaźnych. Wirusem grypy zarażamy się drogą kropelkową oraz poprzez kontakt dłoni, dlatego tak łatwo o zachorowanie i szybkie rozprzestrzenianie się choroby. Źle zdiagnozowana lub niedoleczona grypa może prowadzić do poważnych powikłań. Seniorów, obok małych dzieci, zalicza się do grupy ryzyka najbardziej narażonej na zachorowanie, a tym samym na powikłania pogrypowe. Co senior powinien wiedzieć na temat tego groźnego wirusa? Jak ochronić się przed grypą w sezonie największej zachorowalności? Podpowiadamy.

Dlaczego senior jest tak bardzo narażony na zachorowanie na grypę?

Osoby powyżej 50. roku życia należą do grupy podwyższonego ryzyka w zakresie zachorowalności na grypę. 65-latkowie i osoby starsze to grupa najbardziej narażona na zarażenie wirusem. Dlaczego? Otóż seniorzy zmagają się z dużą ilością schorzeń i dolegliwości. Do tego dochodzą często choroby przewlekłe (choroby płuc, nerek, serca, wątroby, krwi, cukrzyca), konieczność stałego przyjmowania lekarstw i naturalny dla jesieni życia spadek odporności. Wszystkie te elementy skutecznie osłabiają organizm, który w konsekwencji staje się bardziej podatny na zarażenie się wirusem grypy. Co więcej, to osoby starsze są najczęstszymi pacjentami odwiedzającymi przychodnie – mając kontakt z lekarzami, personelem medycznym oraz innymi pacjentami o zarażenie grypą wcale nie jest trudno.

Wszyscy chorujemy na grypę. Jednak seniorzy, jak wskazują badania, jeszcze mocniej narażeni są na zachorowanie. Jak ustrzec się choroby? O tym piszemy poniżej. Dodatkowo jednak warto pamiętać o zdrowym trybie życia, właściwej diecie (pisaliśmy o tym m.in. w artykule Dietetyk radzi – jak być zdrowym seniorem?) i… wysypianiu się (więcej na ten temat piszemy w artykule Podpowiadamy: mocny sen i przyjemna pobudka). Wszystko to pozwoli wzmocnić organizm i podnieść jego odporność.

Objawy grypy

Jak rozpoznać, czy dopadła nas grypa? Do najczęstszych, typowych objawów i dolegliwości związanych z grypą zaliczamy przede wszystkim:

  • objawy ogólne, tj. gorączka, dreszcze, ból mięśni, ból głowy (najczęściej w okolicach czoła i oczu), uczucie rozbicia i osłabienia;

  • objawy ze strony dróg oddechowych, tj. ból gardła, suchy kaszel, czasem także wyciek wydzieliny z nosa;

  • objawy ze strony układu pokarmowego (mogą, ale nie muszą występować) tj. ból brzucha, biegunka, wymioty, nudności.

Każdy z wymienionych objawów powinien skłonić nas do zgłoszenia się do lekarza. Objawami alarmowymi, wskazującymi na poważny rozwój choroby będą z kolei problemy z oddychaniem, ucisk w klatce piersiowej, pogorszenie świadomości, drgawki, utrata przytomności, problemy z poruszaniem się, zawroty głowy, gorączka powyżej 40 stopni, krew w ustach lub różowe zabarwienie śliny, znacznie mniejsza niż zwykle ilość oddawanego moczu. Wystąpienie któregokolwiek z wymienionych objawów to sygnał, że chory senior powinien znaleźć się w szpitalu.

Powikłania grypy

Nie tylko sama grypa, ale i powikłania z nią związane, są dla seniora bardzo niebezpieczne. Najczęściej występujące powikłania dotyczą układu oddechowego (grypa może wywołać zapalenie płuc, zapalenie zatok obocznych nosa, zapalenie krtani i oskrzeli) oraz układu krążenia (wirus grypy odpowiedzialny bywa za zapalenie mięśnia sercowego oraz zaostrzenie choroby wieńcowej). Grypa u seniora może zatem skończyć się inną poważną chorobą, a w najtrudniejszych przypadkach nawet zgonem.

Szczepienie przeciw grypie

Najskuteczniejszym sposobem na uniknięcie zachorowania na grypę jest szczepienie. Warto poddawać się szczepieniom przeciw grypie także dla uniknięcia groźnych powikłań, o które u seniorów naprawdę nietrudno. Według statystyk prowadzonych przez Światową Organizację Zdrowia, poziom szczepień wśród polskich seniorów jest zatrważająco niski i klasyfikuje Polskę w tym zakresie na szarym końcu listy państw europejskich. Warto zmienić ten trend i skutecznie ochronić się przed chorobą.

Kiedy najlepiej wykonać szczepienie przeciw grypie? W zasadzie zaszczepić można się zawsze. Kulminacyjny okres sezonu na grypę przypada na styczeń, luty i marzec, dlatego senior powinien pomyśleć o szczepieniu jeszcze przed rozpoczęciem okresu epidemiologicznego. Wystarczy jedna dawka szczepionki, aby uzyskać ochronę przed grypą na cały rok!